El hombre que detuvo el desierto

Permaculture Magazine
Thursday, 22nd August 2013

Entrevista exclusiva de la revista Permaculture (Permacultura) con Mark Dodd, el escritor, productor y director de “El hombre que detuvo el desierto.” Esta película imperdible acerca de Yacouba Sawadogo, un campesino africano que prueba que una sola persona sí puede tener un enorme impacto en el medio ambiente.

Permaculture: Mark, cuéntales a nuestros lectores quien eres, que hiciste en el pasado y cómo descubriste esta extraordinaria historia sobre Yacouba Sawadogo 

Soy un cineasta de películas independiente, basado en Inglaterra. Por más de 20 años trabajé como camerógrafo para la BBC, trabajando en los documentales tanto en el Reino Unido como en el exterior. 

En el 2007 visité a un (or una) amigo (or amiga), Ashley Norton, quien por ese entonces vivía en el norte de Burkina Faso. Él sugirió que visitáramos a un “campesino interesante” que vivía en un poblado cercano. 

No tenía idea qué esperar. Obviamente que no iba con ninguna idea de hacer una película sobre esto, sino que simplemente me imaginaba un día más de paseo. Después de un corto viaje en auto a las afueras, salimos de la terracería  y comenzamos a manejar por unas huellas a través de los campos. El amigo de Ashley, Naba, un señor mayor muy respetado de la aldea, nos acompañó como guía y traductor. Cabras y pollos pululaban alrededor nuestro a medida que avanzábamos hacia la casa de adobe. La ya conocida ola de calor nos abrazó cuando salimos de nuestro Toyota con aire acondicionado. Nuestro anfitrión no estaba a la vista, por lo que nos dijeron que nos sentáramos a la sombra de un árbol a esperar. Era 'wintoogo', el horario cuando el sol está más violento. Luego, por entre el canto de las langostas, escuchamos el sonido de una motocicleta que se acercaba. Vestido con una larga túnica marrón y con un pico al hombro, Yacouba Sawadogo apareció y frenó su motocicleta cerca de nosotros. Realmente no sé qué es lo que esperaba, pero este campesino de sesenta y tantos años definitivamente confundió cualquier preconcepto que yo podría haber tenido. Me mostró su campo y su bosque, y cuando volvimos a la sombra del árbol fue que comenzó a contarme su historia. 

Permaculture: ¿Que te hizo filmar el documental y cuán difícil fue encontrar apoyo?

Conocer a Yacouba Sawadogo me cambió la vida. En esa época yo era un camerógrafo exitoso trabajando para la BBC. Había filmado documentales por todo el mundo, pero en ese momento, y delante de mí tenía la historia más interesante con la que jamás me había encontrado, y estaba esperando ser contada. 

Cuando volví a Inglaterra, me aseguré una beca de la Commonwealth Broadcasting Association (CBA) y usé cada centavo para contratar equipos de alta definición y un pasaje a Ouagadougou para hacer una muestra o avance. Este fue el comienzo de una operación exitosa que comprendió muchísimos e-mails a Ashley, quien se convirtió en el (la if Ashley is female) responsable de las locaciones. Cuando volví a Inglaterra, le lleve la historia y la muestra a la BBC y la historia fue rechazada por todos los canales. Por eso, en octubre del 2008 decidí hacer la película por mi propia cuenta, y renuncié a la BBC para crear “1080 Film and Television.” 

A estas alturas, ya estaba en contacto directo y regular con el Dr. Chris Reij, un experto holandés en la conservación de la tierra y el agua. Conocía a Yacouba desde los comienzos de los años 80 y estaba involucrado en los proyectos del Sahel, de la regeneración natural de los campos manejados por los propios campesinos (FMNR). Él me contacto con quienes lo apoyaban económicamente y armamos una reunión para que les contara sobre mi proyecto. La reunión se llevó a cabo en las oficinas centrales de una exitosa compañía financiera. Habían armado una organización sin fines de lucro para financiar proyectos ambientales. Habían visto los avances y me preguntaban mucho acerca de los planes y como los iba a llevar a cabo. ¡Les respondí que iba a ser más placentero que “Dragon’s Den”! [Dragon’s Den es un Reality Show donde inventores y emprendedores presentan sus ideas a empresarios exitosos reales y millonarios con dinero real como para invertir en los proyectos que consideran que pueden ser exitosos.] Cuando les conté que había renunciado a mi trabajo para hacer esta película, el aire en la oficina cambió drásticamente y se puso serio… Para el final de la reunión yo ya tenía la producción de la película completamente financiada. Ellos fueron los socios perfectos desde el punto de vista de un cineasta: no tenían una agenda personal o empresarial con respecto al documental, por lo que no se involucraron editorialmente desde el comienzo hasta que la finalizamos. 

Permaculture: ¿Qué tipo de directores y cineastas te inspiraron para narrar esta historia?

La primera vez que escuché la historia de Yacouba, pensé que iba a ser una excelente película, lo sigo creyendo. Pero siendo realista, si yo quería contar esta historia, iba a tener que ser un documental. Por eso combiné las técnicas de reconstrucción dramática para contar la historia de fondo, y las técnicas documentales para filmar el presente. Le quería dar a la audiencia la experiencia cinematográfica, con bajo presupuesto. Con todo esto en mente, la música era un elemento crucial. Escuché la música de David Poore en algunas superproducciones documentales y le pedí que hiciera su magia con la mía. ¡Quedé fascinado con lo que hizo! 

En cuanto a la inspiración de otros directores, la verdad es que no tuve a nadie en mente. Excepto que leí una vez en algún lado que el principal consejo que da Spielberg es “mantener la cámara en movimiento”. Hicimos esto lo más que pudimos en las tomas de reconstruccion. Ashley consiguió la única grúa y vías para filmación existentes en Burkina Faso, que pudimos usar por solamente 12 horas. 

Permaculture: ¿Dónde encontraste a los actores? ¿Cuán dispuestos a involucrarse en la filmación estaban los científicos y candidatos?

El hombre que actuó de Yacouba joven, es de hecho el hijo mayor de Yacouba. Los niños que actúan como alumnos de la escuela coránica y Yacouba de niño, son todos alumnos de esa escuela en la vida real. 

Los que actuaron de policía eran efectivamente del departamento de policía de la ciudad. Tuvimos un gran apoyo de los contactos locales de Ashley, uno de los mayores y más respetados de la comunidad, claves para la filmación. Lo apodé “Sr. No hay Problema” porque esa era la respuesta que me daba para todos mis pedidos

Los científicos y candidatos estaban felices de participar. Desde su punto de vista, ésta era una historia nunca contada, no solamente por la historia de vida de Yacouba, sino también en un sentido más amplio, por los temas tratados. 

Permaculture: ¿Viajas mucho por África? ¿Cuán extraordinario es el logro cuando lo ves con tus propios ojos?

Yo había filmado en otras locaciones del oeste de África antes de esto. Filmar en esta parte del mundo siempre es difícil, principalmente por el calor. Pero, si evitas las filmaciones entre las 12 y las 3 de la tarde ¡Sobrevives! Eso se traduce en rodajes muy tempranos por la mañana, pero, igualmente es el horario de la mejor luz. 

Todavía me resulta difícil comprender lo que Yacouba logró, y continúa consiguiendo. Cuando lo ves hablando con los políticos en conferencias internacionales, te resulta difícil creer que este hombre que no sabe leer ni escribir, que nunca fue a la escuela, vive en un almacén de semillas y duerme sobre el piso de cemento. Todavía resulta más increíble si consideras todas las batallas que debió pelear para llegar a este momento. 

Permaculture: La película esta ganando muchos premios, como te tratan las personas dentro de la industria? ¿Es un gran éxito para ti, o lo sientes más como que todavía hay mucho trabajo por hacer y conciencias que despertar? 

Obviamente es genial toda la atención que ha recibido la película en el circuito de los festivales. Fui a los dos más grandes festivales de la temática de la vida silvestre como finalista: “Jackson Hole”,  y la “UK Wildscreen”. Casi todos los finalistas representaban películas encargadas por los canales de televisión, con varios co-productores, pero como cineasta independiente, soy casi como una anomalía. Tampoco soy un cineasta dedicado a la vida silvestre, sino que casualmente esta película trata temas ambientales. 

Para mí, el éxito es que Yacouba es reconocido en altos rangos a nivel internacional. El año pasado, en la Convención de Naciones Unidas para Combatir la Desertificación, Ban Ki Moon se refirió a Yacouba como el hombre que detuvo el desierto. Siempre hay más por hacer y más conciencias que despertar. Organizaciones que piensan en el futuro, como Permaculture, son adelantados. Incluir películas como ésta en el ámbito comercial es una gran lucha. Es verdad que hay público que la demanda, por ejemplo en el 2010 hemos vendido todas las entradas de una proyección. La principal barrera son los ejecutivos de la industria que solamente aprueban lo que consideran los “formatos seguros”. En el mundo de la naturaleza, esto significa tiburones y grandes felinos, preferentemente presentados por una celebridad. Bueno… no me hagan hablar que quizás mi próxima película sea “La Aventura del Gran y Famoso Tiburón de Steven Fry! (¿sobre hielo)?”

Permaculture: ¿Cuantas personas / campos fueron ayudados? ¿Cuál es la última información que te llegó sobre ésta área? 

Es difícil dar números precisos de la cantidad de campos que hay acá. La versión de la técnica Zai desarrollada por Yacouba se viene implementando desde hace 20 años. Igualmente es seguro decir que miles de personas se vieron beneficiadas por esta técnica. 

Para dar un ejemplo, en 1989, un grupo de campesinos de Nigeria visitaron el campo de Yacouba. Chris Reij cuenta la historia en la película: "Lo que vieron los impresionó tanto que cuando volvieron comenzaron a probar la técnica Zai en cuatro hectáreas. Eso fue en 1989. En 1990 hubo una gran sequía, pero los campesinos observaron que el área tratada con esta técnica, era la única área productiva de tierra. ¡Y así se difundió como una gran bola de nieve! El proceso de rehabilitación de la tierra con el sistema Zai, es todavía más importante en Nigeria que en esta región de Yatenga.

Visitamos a Yacouba en junio de este año. Estoy feliz de contarles que a pesar del gran aumento en la cantidad de construcciones al lado del bosque, Yacouba continúa con buenos ánimos. Un nuevo entrenamiento para campesinos está progresando bien, teniendo un apoyo extra de gente conocida. Para más información sobre una actualización de la película en video: (http://www.youtube.com/watch?v=wezxNnkcsW8)

Permaculture: ¿Cómo se puede conseguir la película o dónde se puede ver? ¿Cómo se puede apoyar el proyecto? 

La película se puede comprar en nuestro sitio web: www.1080films.co.uk/Yacoubamovie/shop-sp.htm

La película está disponible en inglés,  en francés, o en español.  Acá también podrán encontrar actualizaciones sobre Yacouba, además de formas de ayudar con los talleres de entrenamiento para los campesinos. Esta iniciativa fue comenzada por Ashley Norton, el (or la) responsable de locaciones de la película. Los donantes pueden financiar directamente a Yacouba y a un pequeño equipo encargado de difundir la técnica Zai a muchos otros pueblos y parajes. El esquema esta funcionando hace pocos meses, pero ya se han visitado 16 pueblos. 

A Permaculture le gustaría agradecer a Mark por el tiempo dedicado para esta entrevista, las imágenes de las películas, y por contarnos sobre el trabajo y la vida de Yacouba Sawadogo. Puedes leer la sinopsis de esta “imperdible” película en Permaculture Número 73 (publicada en Julio 2012). Mírala, cómprala, y compártela (está disponible a solo £12.00 e incluye envío por un período limitado). La historia contada es realmente inspiradora en una época de cinismo. La producción es de altísima calidad, y está narrada por el actor Hugh Quarshie (Othello, Star Wars: The Phantom Menace and Holby City). 

Further resources

The Valldaura 'GreenFabLab': sustainability centre near Barcelona

Sunseed Technology Centre, Spain 

A review of The Man Who Stopped The Desert, El hombre que detuvo el desierto, is in Permaculture magazine 73, available in print and pdf

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annashetty |
Tue, 13/03/2018 - 04:27
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